Uống quá nhiều rượu trong một thời gian dài gây ra các tổn thương ngày càng nhiều cho các tế bào gan và cuối cùng là sự hư hại vĩnh viễn. Rượu được hấp thu vào ruột non và đi vào gan. Tại đây, nó được chuyển hóa (phân giải) để tạo ra mỡ và các hóa chất, một số trong đó có thể gây tổn thương cho các tế bào gan. Dấu hiệu đầu tiên của sự tổn thương là gan bị nhiễm mỡ, là tình trạng những giọt mỡ to tụ lại trong các tế bào gan. Không có triệu chứng nhưng các xét nghiệm máu có thể cho thấy chức năng gan đã bị hư hỏng và hình chụp siêu âm cát lóp thể hiện gan phình to và có chứa mỡ. Nếu ngừng uống rượu thì gan có thể hồi phục. Tiếp tục uống sẽ gây ra bệnh viêm gan do rượu.

Các triệu chứng bao gồm gan bị phình to, vàng da và cổ trướng (tràn dịch bên trong bụng). Được chẩn đoán bằng các xét nghiệm máu kiểm tra chức năng gan. Những trường hợp nhẹ có thể khỏi nếu cai rượu nhưng các trường họp nặng có thể gây từ vong. Trong bệnh xơ gan, mô gan bị thay thế bởi các mô sẹo có xơ và một số các mô bị tổn thương tạo thành các u bướu. Triệu chứng gồm có tràn dịch trong bụng, vàng da, vú to và các tinh hoàn teo lại ở nam giới, lòng bàn tay đỏ, sụt cân, hay lẫn lộn và hôn mê. Cai rượu sê làm ngừng hoặc làm chậm lại diễn tiến của bệnh nhưng cần phải ghép gan nếu gan đã bị mất chức năng

1. Tổn thương xảy ra như thế nào

Khi rượu (ethanol) được gan phân giải thì tạo ra mỡ và một hóa chất gọi là acetaldehyd, đây là một chất độc đối với gan nhưng tự nó sẽ tiếp tục phân giải thành nước và khí carbonic

2. Gan đọng mỡ

Mỡ tích tụ trong các tế bào gan và cuối cùng lắng đọng quá nhiều khiến cho tế bào phình to lên và nhân tế bào bị đẩy sang một bên. Gan bị sưng to

3. Viêm gan do rượu

Khi tiếp tục uống nhiều rượu, các tế bào gan bị sưng to, tồn thương và bị bao bọc bởi các tế bào bạch câu. Một số tế bào chết và được thay thế bởi mô sợi (bị xơ hóa ), một số khác được tái sinh.

4. Xơ gan

Tiếp tục uống rượu quá mức sẽ gây ra sẹo và xơ hóa vĩnh viễn. Gan có nhiều u, co lại và không thể hoạt dộng bình thường được nữa. Hậu quả là gan bị suy và chứng tăng áp lực tĩnh mạch cửa phát triển

Xem thêm: cách điều trị men gan cao hiệu quả