Đây là nhóm thuốc có tác dụng làm giãn nở các phế quản đang bị co thắt lại nhờ đó chặn đứng cảm giác nghẹt thở, khó thở của cơn hen. Có loại thuốc dùng đường uống hoặc tiêm chích và cũng có loại thuốc đưa trực tiếp vào đường hô hấp gọi là đường hít. Khi sử dụng thuốc cắt đường hít, chỉ sau vài phút người bệnh thấy khỏe lại, cảm giác nghẹt thở biến mất nhanh chóng, “khối đá nặng nề” đang đè nặng trên ngực bỗng dưng biến mất một cách thần kì chẳng khác nào phép tiên. Tuy vậy, có một số người có tâm lí ngán ngại dùng thuốc đường hít, hoặc có tâm lí “để dành”, hoặc vì sợ “lờn thuốc” chờ đến khi cơn suyễn diễn tiến nặng mới sử dụng đến dạng thuốc này. Khi sử dụng muộn hiệu quả của thuốc không như lúc đầu vì các phế quản co thắt nhiều, người bệnh không còn đủ sức hít mạnh để đưa thuốc vào phổi. Các thuốc cắt cơn hen đường hít tác dụng rất nhanh nhưng thời gian duy trì tác dụng đó không lâu, chỉ khoảng 30 phút đến 3-4 giờ. Nếu cơn suyễn nhẹ và tác nhân gây cơn hen đã được ngăn chặn, cơn hen có thể kết thúc sau đó nhưng nếu cơn hen diễn tiến nặng, người bệnh vẫn còn tiếp tục tiếp xúc với “thủ phạm” gây cơn hen thì cơn hen sẽ xuất hiện trở lại chỉ sau vài giờ.

Như vậy các thuốc cắt cơn hen có thể giúp chặn đứng cơn hen rất hiệu quả nhưng chỉ có tác dụng chữa trị triệu chứng khó thở do co thắt phế quản mà thôi và khi tác dụng của thuốc không còn nữa thì “mèo lại hoàn mèo”, các phế quản có thể co thắt trở lại như cũ.